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(プレスリリース)WHILL Model Cを欧州で発売開始  英国・イタリアを皮切りに、今後欧州諸国にも販売拡大

2018年7月17日

WHILL株式会社

 

WHILL株式会社(代表取締役: 杉江理、本社:神奈川県横浜市、以下WHILL)は、英国で電動車椅子や電動カートを販売するTGA Mobility(代表取締役:Daniel Stone、本社:サフォーク州、以下TGA)、イタリアで福祉用具を販売するProgettiamo Autonomia(CEO:Paolo Barbieri、本社:エミリア・ロマーニャ州、以下Progettiamo)と、WHILL Model Cの販売について提携し、両国での販売を2018年6月下旬から開始しました。

 

WHILLは、「すべての人の移動を楽しくスマートにする」を掲げ、世界中の人々に新しい移動スタイルを提案することを目指して、これまで、WHILL Model Cを2017年4月に日本で発売後、WHILL Model C の北米向けモデルを2018年1月に米国で、同年4月にカナダで、順次販売を開始してきました。

 

今回、WHILLが進出する欧州は、世界的にも最も高齢化が進む地域の一つであり、60歳以上の人口は2017年に全体の25%を占めており、2050年までには35%を占める見込みです(*1)。今後、高齢化に従って、歩行が困難と感じる人が増加することが予想されます。

これまでの車椅子の概念を超えるモビリティであるWHILLは、さまざまな身体の状態の方に自分らしい移動のスタイルを提案します。電動車椅子を利用している人だけではなく、長距離の歩行が困難になった人々に利用いただくことで、人々の外出や社会参加の機会を増やすことを期待しています。

加えて、高齢化社会に直面する欧州主要国の大半において社会福祉制度が充実しており、福祉用具の利用における公的補助などが期待されることからも、WHILLは欧州を重要な市場と位置付けています。

 

さらに、WHILLは、個人用のモビリティとして販売するだけではなく、公共交通手段のように、誰もが当たり前に使えるモビリティとしてWHILLを活用することも目指しています。具体的には、空港、駅、スポーツ施設、遊園地などさまざまな場所で、WHILLをシェアリングで利用するといった、新しい移動サービス・システムの構築を狙いとし、今後、世界中で、パートナー企業や自治体と協力しながら取り組みを行っていきます。

欧州では、長い距離の移動において手助けや介助が必要な人を「PRM(Persons with Reduced Mobility)」と定義し、空路を利用した移動におけるPRM乗客の介助を法的に義務付けています(*2)。一方で、車椅子を押す作業や、利用後の車椅子の回収などには多くの人手が必要とされます。WHILLは、このような状況に対し、簡単に操作ができるモビリティを提供することで、介助スタッフの作業負荷を軽減するとともに、空港利用者の利便性を向上させます。

将来的には、自動運転、自動停止、追従走行などの機能も追加し、人々の移動をさらに安全に、便利にしていきます。また、今後は空港だけではなく、駅、スポーツ施設、遊園地など、さまざまな場所でサービスを展開していきたいと考えています。

ヒースロー空港で実験的に走行するWHILL Model C

https://vimeo.com/258108168/9b61251dc0

 

今後、WHILLは英国とイタリアを皮切りとして欧州展開を加速します。2018年から2019年にかけて、フランス、ドイツで販売を開始する予定で、その後、他の欧州諸国にも展開していきます。

 

*1 国際連合「世界人口予測・2017年改訂版(World Population Prospects: The 2017 Revision)」より

https://esa.un.org/unpd/wpp/Publications/Files/WPP2017_KeyFindings.pdf

*2 REGULATION (EC) No 1107/2006 OF THE EUROPEAN PARLIAMENT AND OF THE COUNCIL of 5 July 2006

concerning the rights of disabled persons and persons with reduced mobility when travelling by air

https://eur-lex.europa.eu/legal-content/en/TXT/?uri=CELEX:32006R1107

 

<WHILL Model Cについて>

今回、英国・イタリアで販売を開始するWHILL Model Cは、これまで、世界的なデザイン賞であるRed Dot Design Award(ドイツ)のBest of the Best(最優秀賞)の受賞をはじめ、日本のグッドデザイン賞、iF Design Award(ドイツ)など国内外のデザイン賞で入賞しています。走行性能、分解機能、3G回線搭載によるサービス提供などの技術面も高く評価され、北米向けモデルであるWHILL Model CiはCES 2018でBest of Innovation Award を受賞しました。

WHILL Model C

※欧州向けモデルのWHILL Model Cは、速度設定やカスタマーサービスの一部の仕様が国内向けモデルと異なります。

関連プレスリリース:UK DEBUT OF ‘NEXT GENERATION’ INTELLIGENT PERSONAL MOBILITY DEVICE

 

<WHILLについて>

WHILLは、「すべての人の移動を楽しく、スマートにする」をミッションとして、パーソナルモビリティの開発・販売を行っています。2012 年5月に日本で創業し、2013年4月には米国カリフォルニア州にも拠点を設立しました。2014 年に発表した初号機WHILL Model Aは日本・米国で販売しており、2015 年度のグッドデザイン大賞など数多くのアワードを受賞しました。欧米市場向けに開発したWHILL Model Mは、米国食品医薬品局(Food and Drug Administration)の認可を取得し、2016 年から米国で、2017年から英国で販売しています。普及価格帯であるWHILL Model Cは、2017年に日本で発売し、同年のグッドデザイン賞や世界的なデザイン賞であるRed Dot Design Award(ドイツ)の最優秀賞などを受賞しました。現在、日本、米国、台湾の3カ国に拠点を有し、合わせて約70 名の社員が在籍しています。